Forte de São João Baptista de Esposende

La población de Esposende, que perteneció a la Casa de Bragança, constituyó un importante puerto pesquero que participó activamente en los viajes de los Descubrimientos durante los siglos XV y XVI. Tras mucho pelearlo, finalmente en 1572 consiguió su foral del rey Manuel I de Portugal.

La costa portuguesa sufrió varias etapas de fortificación respondiendo a amenazas diversas. Así, durante la época de la Unión Peninsular, fueron construidos un buen número de fuertes para responder a los ataques piratas. Posteriormente durante la Guerra de Restauración de la Independencia (1640-1668) el reino hizo un impresionante esfuerzo para fortificar las fronteras tanto las terrestres como las costas ante los previsibles ataques de la armada española.

Fuerte de Esponsede 1900
Fuerte de Esposende hacia 1900

Pero el fin de la guerra no supuso el fin de los conflictos con España, como se demostró la Guerra de Sucesión Española (1701-1714), en la que Portugal apoyó a los aliados contra Felipe de Anjou, y posteriormente las guerras de 1735-1737, 1761-1763 y la de 1776-1777, amén de la llamada guerra de las Naranjas de 1801

Forte Sao Joao Baptista-5Situado en la margen derecha del río Cávado, para guarnecer su desembocadura dentro de los planes de refuerzo defensivo de la costa, el «Forte de São João Baptista de Esponsede» fue levantado entre 1669 y 1702. La autoría del proyecto es atribuida al ingeniero Manuel Pinto Vilalobos , siendo la construcción dirigida por el Maestro de Obra Pedro da Rocha Vale.

Originalmente presentaba formato estrellado irregular con un baluarte en cada vértice con su respectiva garita de planta hexagonal. En su interior se erigían las edificaciones de servicio, entre ellas una capilla construida en el siglo XVIII

En 1866 se instaló un farolim que permaneció hasta 1925, año en que se construyó el actual faro. El faro tiene 15m. de altura con el sistema de iluminación a 21m. Este faro pintado de rojo es una de las pocas torres de acero existentes en Portugal.

Con la construcción del faro y el edificio anexo que sirve de vivienda al farolero, la estructura original del fuerte fue ampliamente modificada, pasando a presentar planta rectangular con tan sólo dos baluartes que mantienen las garitas en sus ángulos.

planta-esposende.jpg
Planta del fuerte e instalaciones del faro de Esposende. Elaboración propia

Se encuentra clasificado como Inmueble de Interés Público desde 1982.

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